HELP! Hoe ga ik beter om met stress op het werk?

Voorkom langdurige stress die je lichaam ondermijnt.

Wat is stress?

Wat is stress?

Stress is een vorm van spanning of druk die in het lichaam optreedt als reactie op externe prikkels. 

Stress is niet per defintie ongezond. Mensen hebben een bepaalde mate van stress nodig om goed en efficiënt te kunnen functioneren. Stress is dus goed voor korte piekmomenten: een presentatie, een sollicitatiegesprek, een examen, een laatste eindspurt voor een bepaalde taak. Het maakt je productiever.

Belangrijk is wel dat stress afgewisseld wordt door rustigere periodes.

Wat als stress chronisch of langdurig wordt?

Omdat de technologische oplossingen tegenwoordig exponentieel gegroeid zijn en onder andere social media ons constant heel veel info verschaffen, verwerken onze hersenen vandaag de dag gemiddeld 120.000 prikkels per dag, terwijl dit in de Middeleeuwen slechts 25.000 prikkels per dag waren. Het probleem is dat onze hersenen sindsdien niet exponentieel mee geëevolueerd zijn, waardoor een continue overload aan informatie chronische stress kan veroorzaken. We worden dagelijks heel vaak afgeleid door iets dat plots binnenkomt via telefoon, mail, sms, social media. Hierdoor moeten onze hersenenen telkens opnieuw focussen op de taak waar ze oorspronkelijk mee bezig waren.

Als je tussen al deze triggers onvoldoende rustpauzes kan inbouwen, dan zullen de stresshormonen zich blijven opstapelen in je lichaam. Hierdoor ervaar je lichamelijke problemen zoals slaapstoornissen, vermoeidheid, verzwakt immuunsysteem, maagklachten, irritatie, concentratieproblemen, verhoogde spierspanning, nekklachten, hoofdpijn, etc. Je lichaam komt in een overlevingsmodus terecht met een continu verhoogd adrenalineniveau waarbij je lichaam te veel cortisol gaat produceren. Hierdoor geraak je volledig uitgeput en kan een langdurig verhoogd cortisolniveau leiden tot bijvoorbeeld concentratieverlies, ontstekingen in je lichaam of een burn-out.

Hoe omgaan met ongezonde stress?

Hoe omgaan met ongezonde stress?

Even stress ervaren en dan weer tot rust komen boost je gezondheid. Maar als stress dus langduriger is, wordt het ongezond. Hoe lang dat duurt alvorens je klachten begint te ervaren is persoonsgebonden en hangt af van jouw veerkracht en draagkracht.

Bepaalde signalen verraden dat je je jouw maximale stressniveau bereikt hebt zoals emo-eten zonder dat je eigenlijk honger of goesting hebt, steeds ziek of verkouden worden als de vakantie start en de stress plots wegvalt, etc. Er bestaan ook gezondere signalen zoals beseffen dat je afleiding nodig hebt zoals sporten, even buiten wandelen etc. Deze gezonde varaianten geven je een boost van oxytocine, het gelukshormoon, waardoor je er weer 'even tegen kan'.

Helaas is sporten en bewegen meestal het eerste waar je mee stopt als je teveel stress ervaart. Je hebt er geen tijd voor en hebt al helemaal geen puf omdat je energiepeil zo gedaald is. Een vicieuze cirkel dus aangezien fysiek bewegen niet alleen je lichaam ontspant, maar ook je geest. De beste sporten op zo'n moment zijn repetitieve sporten zoals fietsen, wandelen of zwemmen. Omdat je in een bepaalde 'cadans' komt ontspant je geest waardoor je creatiever begint te denken.

Hoe kan loopbaanbegeleiding je helpen?

Hoe kan loopbaanbegeleiding je helpen?

Als stress een structureel probleem begint te worden, dan is het tijd om aan de alarmbel te trekken.

Tijdens loopbaanbegeleiding kunnen we jou op verschillende manieren helpen:

  • We brengen jouw talenten, competenties en waarden in kaart zodat je ontdekt welke jobs en sectoren goed bij jou passen.
  • We brengen jouw energiegevers en vooral ook energievreters in kaart, zodat het duidelijk wordt waar jouw dagelijkse portie stress vandaan komt.
  • Tijdens een work-life balans traject combineren we bovenstaande zaken om jouw ideale balans tussen werk en privé te vinden en leren we je 'nee' te zeggen tegen zaken die je nodeloos veel stress bezorgen.
  • Samen met jouw coach kan je ook werken aan jouw assertiviteit en perfectionismedrang. Perfectionisten ervaren veel vaker stress, maar hier kan je jezelf in leren challengen. Ook op een constructieve manier 'nee' leren zeggen tegen collega's, managers, etc. kan je stressniveau en bijgevolg ook work-life balans dratisch verbeteren.

Twijfel je of loopbaanbegeleiding wel iets voor jou is? Klik dan hier en vraag een gratis en vrijblijvend infogesprek aan met een professionele loopbaancoach in jouw buurt. Tijdens dit gesprek kan je jouw situatie toelichten en bekijken jullie samen hoe loopbaancoaching jou kan helpen.

Hoe kan je stress en burn-out bij jouw collega's of teamleden herkennen?

Aangezien langdurige stress steeds gepaard gaat met lichamelijke klachten en gedragsveranderingen kan je dit bij anderen herkennen:

  • Stress veroorzaakt lichamelijke kwaaltjes. Als een collega dus plots vaker afwezig is als gevolg van ziekte of plots week in week uit met verkoudheden te kampen krijgt, is dit een 1e signaal.
     
  • Ook psychische veranderingen beginnen na verloop van tijd op te vallen. Een eeuwige optimist die plots negatief en kritisch wordt. Of een collega die altijd maar vernieuwing wil en plots gaat dwarsliggen bij iedere verandering. Of iemand die altijd klaar stond om te luisteren naar jouw verhaal die plots geen tijd meer heeft voor social talk of zich afzondert in meeting rooms om door te werken.
     
  • Tot slot kan je ook cognitieve veranderingen waarnemen. Iemand die altijd bij de pinken was en plots de ene steek na de andere laat vallen of bij het minste uit de lucht valt omdat hij/zij iets niet gehoord of onthouden heeft.

 

Herken je één van bovenstaande signalen dan kan je als collega of leidinggevende best aan de alarmbel trekken.

Wil je jouw vaardigheden hierin bijschaven? Dan kan onze opleiding tot stress- en burn-out coach of stress management je zeker interesseren. Dit is niet alleen interessant om je eigen signalen te herkennen, maar ook om anderen hierin te ondersteunen en je management vaardigheden naar een hoger niveau te trekken.

Interesse? Klik hier om meer te lezen over onze opleiding.